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Comment (ne pas) construire un camp de réfugiés dans le désert

Syrian refugees in Zaatari Camp in Jordan
Syrian refugees in Zaatari Camp in Jordan (Sep 2012) (Areej Abu Qudairi/IRIN)

Lorsque le gouvernement jordanien s’est employé à mettre en place le camp de Za’atari à la frontière nord pour accueillir près de 100 000 réfugiés syriens, il avait une expérience limitée en la matière.

« Je ne crois pas que quiconque en Jordanie ait déjà installé un camp au milieu du désert avant », a récemment déclaré à IRIN Panos Moumtzis, coordonnateur régional du HCR pour les réfugiés syriens.

Quelqu’un a eu l’idée de déblayer la zone au bulldozer pour retirer les plus grosses roches, sans savoir que le sable forme une croûte en surface qui l’empêche d’être soulevé par le vent.

« Maintenant, le moindre souffle de vent [crée une tempête de sable] », a déclaré M. Moumtzis, expliquant que 150 enfants étaient emmenés à l’hôpital chaque jour pour des problèmes respiratoires. « C’était une erreur ».

Les réfugiés du camp ont vigoureusement protesté contre leurs conditions de vie. La leçon est retenue : « Installer un camp dans le désert est un défi impossible à relever », a affirmé M. Momtzis. Actuellement, le HCR recouvre une surface de 9 kilomètres carrés d’une couche de gravier pour stabiliser le sable.

ha/cb-fc/amz


This article was produced by IRIN News while it was part of the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs. Please send queries on copyright or liability to the UN. For more information: https://shop.un.org/rights-permissions

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