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La malnutrition des enfants dans le sud inquiète les autorités

Madagascar a lancé un appel à l'aide internationale pour combattre l'insécurité alimentaire dont sont victimes des milliers d'enfants dans le sud de l'île, une région particulièrement vulnérable aux phénomènes naturels.

« Madagascar a envoyé un message, via son président [récemment élu, Marc Ravalomanana], et a demandé à la communauté internationale de lui venir en aide », a déclaré Anbinintsoa Raveloharison, directeur de l'Office national de nutrition (ONN) du ministère de la Santé et du Planning familial.

« Dans la province de Tuléar [Toliara] sévit le 'kere', que l’on traduit en français par une situation proche de la famine », a indiqué Bouri Sanhouidi, le coordonnateur résident du système des Nations Unies, dans son dernier rapport de situation.

La semaine dernière, une équipe d'évaluation dépêchée par l'agence américaine pour le développement international, USAID, a signalé qu'au début de l'année 2006, la région a été touchée par une pluviosité insuffisante, qui a entraîné de mauvaises récoltes et une insécurité alimentaire, dont sont victimes près de 300 000 personnes.

Vingt-huit communes de trois régions - Anosy, Androy et Sud-Ouest - sont touchées, a précisé Misbah Sheikh, chargée des médias et des relations extérieures du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (Unicef).

Dans les régions rurales, seuls trois foyers sur 100 ont accès à l'eau potable. La situation est encore plus catastrophique dans le sud, a-t-elle ajouté.

« Dès qu'une crise alimentaire éclate, ce sont les populations les plus vulnérables, et en particulier les enfants, qui sont touchées », a dit Mme Sheikh. « On estime que 5 178 enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition et 534 autres sont atteints de malnutrition sévère », a-t-elle poursuivi.

Bouri Sanhouidi a indiqué que le sud de l'île était frappé par une insécurité alimentaire chronique, « un phénomène qui se produit chaque année ».

« Malgré ce phénomène naturel récurrent, peu de solutions à long terme ont été proposées. L'économie agricole de la région est en grande partie faible et se limite à une agriculture de subsistance et à l'élevage. En outre, elle est fortement dépendante des distorsions naturelles et économiques », a-t-il dit.

Entre-temps, la saison des cyclones a débuté : le cyclone Bondo a touché le nord de Madagascar, faisant un mort, tandis que 304 personnes ont été affectées par le passage de ce cyclone.

« C'est toute l'ironie de Madagascar : il y a des inondations et un cyclone dans le nord de l'île alors que les habitants du sud sont victimes de la sécheresse », a regretté Misbah Sheikh.

tdm/he/cd/ail


This article was produced by IRIN News while it was part of the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs. Please send queries on copyright or liability to the UN. For more information: https://shop.un.org/rights-permissions

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